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何建明教授:当代的人性危机与佛教徒的使命

2009年02月19日 14:09:29 佛教在线 点击:0

 

社会的发展水平,往往以文明的发展程度作为标志。这里所说的文明,既包括物质文明,也包括精神文明。从人与其他动物的根本区别在于人是理性的动物这个角度来说,精神文明的发展程度更是一个社会、国家发展的最主要标志。精神文明的本质,其实就是人性的文明,任何文明的精神产品和精神形式,都是人性的表征,宗教、哲学、各种社会学说、科学和文学艺术,等等,都是人性发展水平的集中体现。也就是说,一个社会、国家的发展水平,归根到底,反映着它的人性的健康发展水平。因此,我们常常说,一个国家或地区的宗教信仰自由程度,反映出这个国家或地区的文明发展水平。历史上的各种人权宣言、独立宣言和各国的宪法,都会明确规定保护公民的宗教信仰的自由权,就是因为信仰自由是人性结构中的一个基本特征。在人类历史上,为满足这种人性的信仰要求而产生的各种社会化的宗教,如佛教、道教、基督宗教和伊斯兰教等,成为各种文明社会的重要精神教化形式。可是,越来越多的物质财富的积累,推动着人类社会的进步,但这并不总是也表现出精神文明和人性的进步,正如佛教所认为的那样,我们正处于一个末法时代,不少人仍然飘浮在物欲横流的人生苦海之中而不自觉。救苦救难的佛教,正是要为这苦海中的芸芸众生送去慈航。

今天早上起来,发现屋外银装素裹,下雪了。我连忙想到今天得送正在上小学四年级的儿子去学校,否则他可能会迟到。吃晚早饭,我推着自行车驮着儿子往学校的方向走,到了大马路上,因担心时间紧,就斗胆骑上了自行车。刚骑了一会儿,前面十字路口的红灯就亮了,送孩子上学的各种小汽车突然停了下来,我也连忙煞车。可是,雪天路滑,正要停下来的时候,自行车却滑倒了,我和儿子都摔下车来,自行车的前轮也往前滑碰到了前面刚停下来的一辆小汽车的后面。我们刚一起身,前面小汽车里钻出一个小老板模样的中年男人来,气汹汹的骂开了:“你XXX,撞到我的车了看见没有?你XXX,凭什么撞我的车呀?……”我本来想给他解释一下,说明只是自行车停下时往前滑了一下,前轮刚好碰着了他的车尾部,并没有伤着他的车,可是看他满口脏话、一副蛮不讲理、凶神恶煞的样子,我也徒然来了气,冲口一句:“你这人怎么这么没有教养!”刚出口,我就后悔话说重了。可是,我刚说完,对方就毫不迟疑地回了一句:“你XXX,我没教养总也比你撞我的车强吧!”接着又满口脏话地骂开了。我听后真觉得奥运会后北京人怎么变成这样不文明了?看看他的车标,是一辆奥迪,使我想起前段在一篇文章中写过的话:现在与其说是金融危机,不如说是人性危机。我想,这位奥迪车主肯定也是急着送孩子去与我儿子同一所小学的,坐在车里的孩子一定从反光镜里看到我与儿子从自行车跌落下来的情景,听到了他的父亲或长辈的满口脏话,也看到了他的这位父亲或长辈的那副凶神恶煞的样子,不知道他(她)会作何感想?但愿他(她)会感到震惊,而不是习以为常,更不会像他(她)的这位父亲或长辈那样气势汹汹,尤其是不要接受了“没教养总也比你撞我的车强”的“家教”。

这是我在去年奥运会后第一次看到如此不文明的一场表演。在北京,开奥迪车又如此嚣张的,不会是一般的工薪阶层,可以说是乘改革开放之春风而先富起来的一群人之一吧。按说,这一群先富起来的人,应该是改革开放的先进分子,可是,他们当中以这位奥迪车主为代表的一些人,显然说不上是社会文明的先进分子。我由此想到百年前著名的中国启蒙思想家和国学大师章太炎先生曾经提出过的“俱分进化论”:在社会进化过程中,其知识在进化,善在进化,同时恶也在进化。从这个角度去想想我们今天的国际金融危机,想想那些导致全球金融危机的华尔街、金融界和商界的一些投机分子们,他们不是不知道违规操作会给社会带来严重危害,他们也不是不知道违规操作不仅违法,而且严重践踏人性和社会道德。可是,他们为了自己的物质利益,还是不顾一切地去做了。这正如章太炎所说的,在我们这个进化的社会里,“恶也在进化”。

改革开放三十年来,中国社会涌现了一批先富起来的人,他们中的许多人在社会改革与发展的大潮中奋勇当先,逐渐洗去了旧时的尘垢,站在了我们这个时代的先进性行列,不仅引领着社会的物质财富的创造,还积极投身于社会公益慈善事业,关心社会弱势群体,带动和促进社会主义精神文明建设,成为当代中国文明的重要建设者。他们是我们这个社会进化中的善的代表。但是,在这股大潮中,也不乏投机者,他们不仅没有洗去昔日的铅尘,反而随着投机所得的财富的积累而变得更加张狂和沉沦,成了我们这个社会进化中的恶的代表。

章太炎先生当年针对中国社会善恶进化的特点,在一篇题为《东京留学生欢迎会演说辞》演讲中,大力倡导“用宗教发起信心,增进国民的道德”的思想。他在这里所说的宗教,指的就是佛教。在他看来,佛教“要在普度众生,头目脑髓,都可施舍与人,在道德上最为有益”。我们“要有这种信仰,才得勇猛无畏,众志成城,方可干得事来”。这些话语到今天仍然掷地有声,值得回味思考。对于广大的佛教徒来说,努力把正信的佛教慈悲精神传播到更广大的社会人群,而不是迎合社会旧习的功德观念,积极推进现代社会的精神文明建设,是义不容辞的神圣使命。

2009年2月17日
于海淀世纪城六不居

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何建明简介

何建明,男,1965年农历3月生,湖北蕲春人。1981年9月考入武汉大学哲学系,师从萧箑父、唐明邦等教授,先后获得哲学学士及硕士学位。1989年入华中师范大学中国近代史研究所工作。1994年师从章开沅教授,1997年获历史学博士学位。1999年元月晋升教授,2001年6月受聘为博士生导师。2003年9月至今任中国人民大学佛教与宗教学理论研究所及哲学院教授、博士生导师,并受聘香港中文大学人间佛教研究中心学术顾问、香港(青松观)全真道研究中心学术委员。主要研究领域:近现代中国佛教与人间佛教、隋唐及近现代道家道教、中外宗教关系与宗教对话。在国内外发表论文百余篇,出版专著《道家思想的历史转折》《佛法观念的近代调适》《澳门佛教》《人间佛教与现代港澳佛教》等,并合著《隋唐道家与道教》《近代中国佛教与基督宗教的相遇》《当代中国宗教与社会》等。

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