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宗教与金融危机的某些联想

2009年01月17日 11:01:18 佛教在线 点击:0

好像是一个习惯了,宗教在中国社会,平时不会太受注意,一旦出现天灾人祸,人们就想到了宗教。捐钱捐物,宗教似乎与天灾人祸结有不解之缘。眼下,全世界面对金融危机,而中国人很自然地又想到了宗教。

近日,我们看到美国纽约市市长彭博在纽约市立图书馆举行“联合宗教早餐会”,邀请佛教、基督教、犹太教、回教及印度教的350多位代表参加,共同讨论“宗教如何安抚民众不安的心”的时候,我们很自然也想到了宗教,想到了佛教。这本是很正常的事情。然要说明的是,美国宗教的社会功能,与中国社会中的宗教功能,因为国情不同,则是大相径庭的啊。

这说明,宗教的社会功能在中国社会功能本来就十分有限。面对社会事变,宗教的功能就更是如此。所以,宗教面对金融危机,宗教应当有什么作为?为金融危机的解决,宗教界应该做些什么?对此,我一时迷茫,不知所云。

宗教界应当如何安抚人心?开法会?做布施?崇拜、祈祷、弥散?为金融危机中的失利者实行心理按摩?理所当然,这是宗教界、佛教法师们的份内之事。

然而,在此之外,我静心想想,其中似乎也有些事情、问题值得反思。昨日偶然在中央电视台第四频道,看到著名记者水均益对美国沃尔玛集团全球总裁李斯阁的高端采访,问及几十年来沃尔玛集团如何能够从一家小小零售店发展成为名列全球五十强的巨型连锁公司。

沃尔玛集团成功的经验非常简单,一句话,就是节俭,告诉人们在日常生活中如何省钱,如何花更少的钱,买更多的东西。而沃尔玛集团所有的管理人员在几十年来,也从来没有说过让顾客多花钱这样的话,恰恰相反,他们总是在想方设法让顾客在沃尔玛的商场里省钱。为此,沃尔玛集团赢得了全球各地消费者的衷心喜爱与商业信任。

看到这里,既使人惊异,却又在意料之中。马克斯?韦伯曾经论证的清教徒精神,不就是花最少的钱,办最多的事情,不就是节俭勤奋,省钱过日子的精神嘛。当然,沃尔玛集团所体现的,也许不一定就是清教徒的新教伦理精神,而是现代商业成功经营的基本原则。但是,面对全球金融危机,沃尔玛集团也不会有人失业,他们的老板当然就不会去自杀了。

比较而言,中国人三十年来的经济成功,可能就很少会想到挣钱而省钱的事理了。那里有公司管理人员不想方设法让消费者为自己多花钱的便宜事?!即使有,这种人,可能很快就会被该公司的老板炒了鱿鱼。我自己也曾经为一些地方政府、佛教界做过一些宗教旅游的设计与规划,其指导思想就是如何把旅游者的钞票能够留下来,花越多的钱越好。

就宗教界而言,宗教搭台,经济唱戏,曾经是宗教改革开放的一个最大的方便,政教双方均能从中获益。而宗教经济的发展,宗教消费的极端发展,常常还使人呈现有钱才能有信仰的错觉。其道德精神、伦理规范,甚至还不如一个商业沃尔玛!眼下,面临金融危机,宗教能够做些什么呢?
 
实际上,中国佛教的价值理念、精神信仰,亦能够建构出人人自省自检、勤俭诚信的商业道德,使人畏惧果报信仰而挣好每一分钱,花好每一分钱的。远在平时,就能够建构一种省钱过日子的价值理念,惜福报恩;畏惧因果,建构一种佛教就是为穷人服务的信仰、普通大众的生活方式,进而建构一种功德共同体,得以分享共业。而在经济伦理层面,善知识经济,本质上就是一种“知足经济”(efficient economic),警示人们应当知足自足,而不去倡导那种过度的建设与过度的消费。当下里佛教界倡导的环保理念,应当就是一种很好的社会信仰,应当就是人们能够面对金融危机的一种积极的生活态度。
何必临时抱佛教?那能有什么用途呢!

诚然,危机时刻,佛教结合现代心理质询方法,整合各种道德资源,那倒是有很多事情值得去做的。现代人需要心理健康,需要情感安慰,也需要以信仰为纽带的精神团契,人际交通。

千万不要以为,在出了事情之后,才想起要把人聚集在寺庙里面,做做法事,或者是捐钱布施,就算是佛教发挥功能了。

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何建明简介

何建明,男,1965年农历3月生,湖北蕲春人。1981年9月考入武汉大学哲学系,师从萧箑父、唐明邦等教授,先后获得哲学学士及硕士学位。1989年入华中师范大学中国近代史研究所工作。1994年师从章开沅教授,1997年获历史学博士学位。1999年元月晋升教授,2001年6月受聘为博士生导师。2003年9月至今任中国人民大学佛教与宗教学理论研究所及哲学院教授、博士生导师,并受聘香港中文大学人间佛教研究中心学术顾问、香港(青松观)全真道研究中心学术委员。主要研究领域:近现代中国佛教与人间佛教、隋唐及近现代道家道教、中外宗教关系与宗教对话。在国内外发表论文百余篇,出版专著《道家思想的历史转折》《佛法观念的近代调适》《澳门佛教》《人间佛教与现代港澳佛教》等,并合著《隋唐道家与道教》《近代中国佛教与基督宗教的相遇》《当代中国宗教与社会》等。

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